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你对美国的宗教有多少了解呢?

2011-09-08 10:01:32 本文行家:伊崎

美国建国前的英国殖民地时期,没有宗教自由,当时存在非常严酷的宗教专制法令,对不信仰基督教的人进行歧视、迫害,而且基督宗教各派别控制的地区对其它派别的教徒也实行歧视政策。

 

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  美国建国后,保障宗教自由的权利,政府实行政教分离制度,不支持也不反对任何一种宗教。但宗教特别是基督新教势力在美国政治选举中有相当的影响力,许多美国总统都自称是基督教新教信徒。美国开国之父和思想启蒙领袖大多是自然神论者,少数是无神论者,他们通过揭露基督教和反基督教专制活动以及立法为美国实现思想自由和宗教信仰自由作出了奠基性的贡献。美国的国家格言“In God We Trust”(“我们相信上帝”),和任何宗教均无关系,正如托马斯·潘恩所言:“我相信一个上帝”,但“我不相信犹太教会、罗马教会、希腊教会、土耳其教会、基督教和我所知道的任何教会所宣布的信条。我自己的头脑就是我自己的教会。”

  美国政府对于美国人的宗教信仰并没有作过正式的统计,不过,2001年一次民间进行的调查显示有76.7%的美国成年人自认为基督徒,52%的的成年人自认为属于新教的某个特定教派;24.5%则是天主教徒;而即使少如犹太教(1.4%)、摩门教(1.3%)、以及其他各形各色的宗教也都对美国文化有着深刻影响。不过,也有14.2%的人没有宗教信仰。

  在所有发达国家中,美国是宗教气氛最浓厚的一个国家。2004年一项盖洛普调查显示,大约41%的美国人都至少每星期参加一次宗教活动(这个比例高于一些发达国家几倍:法国15%、英国7%、以色列25%)。不过全国分布的情况很不相同。美国虔诚保守的基督徒多分布于相对贫穷落后的南部和中西部各州,多是共和党的支持者,也叫红色州,他们的财政需要相对富裕的北部和西部各州的支援。北部和西部各州自由主义者比例较高,即使是基督徒也多持开明态度,多是民主党的支持者,也叫蓝色州。比如在南方和中西部被称为圣经地带的相对落后地区,人们参加宗教活动要多一些,在东北和西岸发达地区要少一些。南方州中,浸信会是最大的教派,其后是卫理公会;而在东北地区和中西部一大片地区中,天主教是占主导地位,因为当地的人口很多都是欧洲天主教地区(如德国、爱尔兰、意大利和波兰)移民的后裔,或者是北美洲其他地方(如魁北克和波多黎各)移民的后裔。美国其他的大部分地区的基督教人口则都是多种教派混合在一起。尽管大多数美国基督徒信奉基督教新教,但因为新教徒往往属于各个不同的教派,因此天主教教会拥有最多的成员。根据The Angus Reid World Poll调查,总的来说,美国基督教徒十多年来出现锐减的趋势。1992年83%的受调查者声称信仰基督教,而2006年的调查发现坚持基督教信仰的人降落到63%。

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